imsa-bleekemolen-canada-mercedes

IMSA: Zevende plaats voor Jeroen Bleekemolen in Canada

Geplaatst op 11 juli 2019

De vijfde wedstrijd in het kader van het IMSA WeatherTech SportsCar Championship heeft voor Jeroen Bleekemolen en Ben Keating een zevende plaats opgeleverd. Het team van Riley Motorsports met #33 zat er op het Canadian Tire Motorsport Park het hele weekend goed bij, maar een spin in de openingsfase van de race zorgde ervoor dat de Mercedes AMG aan een inhaalrace moest beginnen. Dat leidde uiteindelijk tot de zevende positie na de race over 2 uur en 40 minuten. ​​

De trainingen en de kwalificatie verliepen prima voor Bleekemolen en Keating. “We hadden het hele weekend de snelheid”, vertelt Jeroen vanuit Canada. “Ben had een goede kwalificatie en we hadden ook een goede auto. Helaas maakte Ben een eigen foutje in de tweede ronde van de race, waardoor we terugvielen in het veld. Het was een bocht waar wel meer coureurs in de fout gingen.”​

“Het Canadian Tire Motorsport Park is een snel circuit waar je moeilijk kunt inhalen. Als je vlak achter iemand rijdt, mis je wat downforce. Alles lag bumper aan bumper en het veld zit heel dicht bij elkaar. Uiteindelijk hebben we nog wel wat plekjes terug gewonnen. Het is zo’n snel circuit dat alles snel gesetteld is. Het is een heel moeilijk circuit om in te halen. Normaal hadden we zeker voor het podium meegedaan, dus dat is positief. We rijden nu al een paar seizoenen met de AMG, een betrouwbare auto die we door en door kennen.”​

​Het seizoen van de IMSA is inmiddels halverwege. In de GTD-klasse zijn vijf wedstrijden verreden en er zijn er nog vijf te gaan. “In de GTD-klasse doen veel verschillende automerken mee”, zegt Bleekemolen. “Het is een divers veld en een leuke competitie. Het zit lekker dicht bij elkaar en het is elke week vechten voor je plekje. We staat momenteel eerste in het Endurance-kampioenschap, een kampioenschap bestaande uit de langere races in Daytona, Sebring, Watkins Glenn en Petit Le Mans. Je kunt daarin op meerdere momenten punten verdienen tijdens de race. Bijvoorbeeld als je aan kop ligt of telkens in de top van het klassement rijdt. Die titel hebben we de afgelopen twee seizoenen ook gewonnen. De volgende race die meetelt voor dat kampioenschap is op Petit Le Mans/Road Atlanta. Verder willen we graag nog races winnen. Er komen nog circuits aan die ons liggen. Het belangrijkste is dat we constant presteren.”​imsa-bleekemolen-canada-jeroen

Binnenkort staat er voor Jeroen Bleekemolen een thuisrace in Zandvoort op het programma. Het is al weer vijf jaar geleden dat hij voor het laatst een race op het duinencircuit aan de Noord-Hollandse kust reed. “Ik heb al jaren niet meer op Zandvoort geracet. Nu komt de GT Masters er aan. Met Zakspeed zitten we in een stijgende lijn en we hopen dat we door onze circuitkennis goed mee kunnen doen.”​

De teleurstelling over het kwijtraken van de overwinning tijdens de 24 uur van Le Mans is verwerkt. “Je kunt er weinig meer aan veranderen. Iedereen ziet dat je gewonnen hebt en dat we een super goede race hebben gereden. Het is niet iets waar je zomaar over heen bent, maar uiteindelijk heb je er ook mooie herinneringen aan overgehouden. Le Mans was een hele rollercoaster, we lagen ruim aan de leiding en dan wordt het op het einde nog spannend. Dan is daar eerst de overwinning en vervolgens weer niet. Het was een heftige belevenis, maar nu zijn we extra gebrand. De bedoeling is dat we volgend jaar weer meedoen.”​

Photo credits: Brian Cleary